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在棉花传入中国之前,中国人冬天是怎么御寒的?

2022年08月03日 05:44:01400

摘要:棉花不是明朝时才传入中国的。 考古学家早就在新疆罗布淖尔地区的古楼兰国遗址中发现了棉布残片。 古楼兰国的存在时间是西汉末至东汉时期。考古学家因此推测,棉花的传入时间应该是张骞凿空西...

棉花不是明朝时才传入中国的。

考古学家早就在新疆罗布淖尔地区的古楼兰国遗址中发现了棉布残片。

古楼兰国的存在时间是西汉末至东汉时期。考古学家因此推测,棉花的传入时间应该是张骞凿空西域后不久。

除了古楼兰国遗址之外,民丰县的东汉墓葬、吐鲁番高昌时期(公元六世纪)的墓葬、于田县的北朝墓葬,均出土由纺棉制作成的棉布。

《梁书.高昌传》里也有“草,实如茧,茧中丝如细垆,名为白叠子,国人多取织为布”的记载。

考古学家通过对这些名为“白叠子”的棉丝进行分析,认为这应该是一种原产于非洲的草棉,其从中亚传入我国新疆后,由于生长期短,成熟早,非常适合新疆地区的气候特点,所以在新疆、也仅限于新疆,得到了大面积的推广。

不过也用不着有太多遗憾,非洲棉为年生草本植物,株型矮小,产量低、纤维品质差;而在其传入新疆不久,也就是东汉中期,另一种原产于印度的木本木棉也由东南亚传入了我国。

印度木棉也叫亚洲棉,还叫美洲木棉、爪哇木棉,适应能力很强,生长不择地,可以长到二三丈高。宋人郑熊在《番禺杂记》记:“木棉树高二三丈,切类桐木,二三月花既谢,芯为绵。彼人织之为毯,洁白如雪,温暖无比。”

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印度木棉躯干高大雄伟,而最令人称道的是其花瓣艳丽。

事实上,人们一开始并未认识到它的经济价值,而是把它当作“花”来观赏的,东汉人称之为穜花或“吉贝”。

但是,木棉果实成熟后爆裂,果实里的木棉纤维全面展现在人们面前,且与蒴果壳体内壁的附着力很小,动辄就会出现剥离现象。所以,在两晋南北朝时期,人们取果实里的木棉纤维制作成棉絮,做棉衣、棉被、枕垫等等。

唐代诗人李琮写的诗句“衣裁木上棉”,便是明证。

到了元代,木棉的产地已经推广至长江和淮河流域,元廷曾设置浙东、江东、江西、湖广、福建木棉提举司,每年向民间征收木棉布十万匹。

最终把棉花种植遍布全国的人是明太祖朱元璋。

朱元璋为了鼓励农民种植棉、麻、桑等经济作物,一度实施了棉地免税政策。

最后特别要补充的是,现在我国是棉花种植大国,但所种植的既不是非洲草棉,也不是印度木棉,而是原产地为中美洲墨西哥高原地区的陆地棉。

该棉种于十九世纪末年传入我国,产量高,棉花纤维质量好,很快就淘汰掉了非洲草棉和印度木棉。

话又说回来,那么,在棉花尚未传入中国之前,中国人是穿什么御寒过冬的呢?

可以从一个“被”字进行破解。

现在,被子是人们晚上睡觉时的主要御寒物品。

而“被”字左边为“衣”,右边从“皮”,即人们最初是用兽皮来制作被子的。

有了被子,要加强其保暖度,就可以制作成双层,再后来又在双层间填充动物的羽毛、绒毛。

依照此理,衣服的制作也可以如法炮制了。

由于动物的皮毛不那么容易取得,人们就用柳絮,芦花、稻草等物来用来充当夹层中的填充物。

一句话,我们万不可小觑古人的智慧。

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